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慢性压力会导致心脏代谢等疾病,加速癌症的进展

生活在这个快节奏的社会里,我们很容易感受到压力。紧张、焦虑和烦躁对于所有人来说都是不可避免的。随着时间推移,慢性压力还会损害我们的身体,导致从炎症到心脏代谢等各种疾病。在某些情况下,压力还与癌症有关,但是它们之间的关系到底有多紧密呢?

美国佛罗里达Moffitt癌症中心的人口科学助理教授Shelley Tworoger说,研究表明,压力可能通过几种方式影响癌症的发展。Tworoger在今年的美国癌症研究协会年度会议上谈到了这些联系。越来越多的证据表明,对于已经罹患某种癌症的人来说,压力会加速癌症的进展并恶化病情。Tworoger说,但对于慢性压力是否会导致癌症,仍然存在很多争议。

事实上,根据美国国家癌症研究所(NCI)的说法,压力导致癌症的证据很少。但即便如此,仍然存在很多生物学原因值得我们去思考二者之间的关联。以下是我们所了解的慢性压力与癌症风险之间的联系。

压力和身体

急性应激是完全正常的,它能够帮助我们应对危险情况。例如,如果你被一头野兽追赶或几乎发生车祸时,身体的应激反应会使你的心跳加快,提高你的注意力,以帮助你生存下来。在面对压力时,身体会开启两条关键通路:交感神经系统(触发“战斗或逃跑”反应)和下丘脑垂体肾上腺(HPA)轴,它能释放名为皮质醇的关键应激激素。

Tworoger说,在短期内,这两条通路会在你面临压力情况时打开以帮助你度过难关,当压力消退时,它们会再次关闭。但是慢性压力和困境(极度焦虑、悲伤或疼痛)会不断地激活这些通路并释放应激激素,而我们的身体并不期待发生这样的事情。过去的研究表明,长期激活这两条通路会导致身体发生变化,包括新陈代谢的改变、某些激素水平的增加和端粒缩短。所有这些变化都会潜在地影响癌症的发生和进展。

英国布莱顿大学的免疫药理学高级讲师Melanie Flint表示,长期释放的应激素也可能导致DNA损伤,并影响DNA修复。更重要的是,慢性压力会削弱免疫系统。Tworoger说,由于免疫系统能够破坏并清楚带有基因或代谢错误的受损细胞,因此,而变弱的免疫系统可能无法抵挡癌细胞。

Rutgers癌症研究所的癌症流行病学和健康预后学教授Elisa Bandera博士说:“越来越多的证据表明,慢性压力可以通过免疫失调影响癌症的风险和进展。但是我不认为二者之间存在确切的关联。事实上,大多数证据都将压力与癌症患者的生存联系在一起,而不是首先与患癌症的风险联系在一起。”

压力和癌症风险

设计一种证明压力与癌症发生相关的研究非常困难,因为压力的感知是一件很主观的事情,难以衡量。压力在身体内的体现形式也非常不同,这取决于每个个体对压力的感知和应对方式。

Tworoger说:“有些人对工作压力产生负面反应,而有些人则享受工作带来的压力。事实上,有些人对工作压力的反应是消极的,而有些人喜欢在工作中承受压力。因此,很多人类研究都依赖于相关性来展示压力水平与癌症发生之间的关联,而非因果关系。”比如,过去的研究表明,慢性压力会增加患多种癌症的风险,包括乳腺癌和一些胃肠道癌。

2017年发表在《Scientific Reports 》上的一项日本的研究分析了超过10万人的压力水平和癌症风险之间的关联。他们没有发现短期压力和癌症发病率之间存在联系,但是发现那些长期遭受压力的人,尤其是男性,比那些长期处于低压力水平的男性患癌症的风险高11%。在一项尚未经过同行评议的新研究中,Tworoger和她的团队分析了社交孤立和卵巢癌风险之间的关联。他们发现,与没有社交障碍的人相比,社交孤立的人患卵巢癌的风险增加了1.5倍。他们还发现,有更多创伤后应激障碍(PTSD)症状的人患卵巢癌的风险更高。

另一项即将发表在《国际癌症期刊》上的研究分析了很多工作压力和癌症风险之间关联的研究。他们发现,工作压力与结直肠癌、肺癌和食道癌的风险之间存在显著关联,但与前列腺癌、乳腺癌或卵巢癌的风险没有关联。

答案究竟是什么?

许多其他研究也没有发现压力和癌症之间存在关联。例如,Tworoger和她的团队在2017年发表在《Psychosomatic Medicine》上的一项研究中没有发现职业紧张与卵巢癌风险之间的关联。此外,2018年发表在《欧洲癌症期刊》上的一项研究将压力和癌症之间的关联归类为“不可知”。一些专家认为,导致癌症的不是压力本身,而是伴随压力而来的不健康行为。

迈阿密大学精神病学和行为科学系的Firdaus Dhabhar教授说:“事实上,普遍的共识似乎是慢性压力本身并不会导致癌症,但它可能会通过与压力有关的行为间接增加癌症风险,比如吸烟和重度饮酒。”

根据美国国家癌症研究所(NCI)的数据,压力导致的其他不健康行为,如糟糕的饮食和缺乏运动也会增加患某些癌症的风险。然而,Tworoger认为,怀疑论者过于武断地否定了压力导致癌症发生的可能性。她说:“应激激素可以引起其他与癌症发展有关的生物学影响。因此,我认为我们需要更多的研究来确定慢性压力与癌症风险之间是否存在关联。”

无论怎样,越来越多的证据表明,减轻压力可以提高已经或曾经罹患癌症患者的生存和生活质量。Bandera补充说:“癌症幸存者们开始对冥想和瑜珈产生兴趣,因为这两种方式都对癌症治疗带来了不错的效果。”减轻压力和健康的生活方式是很重要的。Tworoger说:“我们不知道压力是否会导致癌症,但我们都知道应该尽可能想办法减轻压力。”(中国生物技术网)

参考文献:1、Psychological Stress and Cancer;2、Prevalence of beliefs about actual and mythical causes of cancer and their association with socio-demographic and health-related characteristics: Findings from a cross-sectional survey in England /DOI: 10.1016/j.ejca.2018.03.029;3、Perceived stress level and risk of cancer incidence in a Japanese population: the Japan Public Health Center (JPHC)-based Prospective Study;4、The Association of Work Characteristics With Ovarian Cancer Risk and Mortality

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